重返巴格达:伊拉克国家队重返巴格达

对于伊拉克球迷而言,在首都巴格达的体育场为自己的国家队助威,还是世界杯预选赛这样重要的比赛,是一个等待了许久都未实现的梦想。3月24日,12强赛,伊拉克将在主场对阵阿联酋,他们终于圆梦。伊拉克上一次在巴格达踢世界杯预选赛,要追溯到2001年9月,当时伊拉克1比0小胜巴林。

1980年以来,伊拉克国家队在42年间先后被国际足联7次禁止在主场比赛,经历实在坎坷。1980年的禁令是因在巴格达举行的奥运会亚洲区预选赛,马来西亚裁判让科威特获得致胜点球后,裁判组被愤怒的伊拉克球迷和球员围殴。随后,国际足联禁止伊拉克在本土进行主场比赛,禁令到1982年解除。之后,伊拉克因两伊战争、1990年海湾战争和2003年伊拉克战争3次被禁止在主场比赛。最近5届世界杯预选赛,伊拉克队辗转多哈、安曼、大马士革、德黑兰、迪拜、吉隆坡等多地进行比赛。

近年随着伊拉克局势的逐渐稳定,伊拉克主办了一些非正式的国际足球赛事。2019年西亚锦标赛就是伊拉克承办,比赛在北部库尔德人自治区的埃尔比勒以及中部的卡尔巴拉顺利进行。之后卡塔尔世界杯亚洲区预选赛40强赛,伊拉克在南部的巴士拉踢主场比赛,于2019年10月击败了中国香港。之后因伊拉克国内安全形势恶化和新冠疫情爆发,剩余的40强赛在2021年以赛会制进行,伊拉克再次失去正式比赛的主办权。

不过,伊拉克一直在努力争取恢复主办国际比赛的权利。去年,伊拉克在南部海港巴士拉先后与科威特、塔吉克斯坦和尼泊尔热身。2021年11月,伊拉克承办了西亚U18青年锦标赛,比赛在埃尔比勒、巴格达和南部的巴士拉举行,同样没有出现安全问题。伊拉克已获得2023年1月的海湾杯主办权,比赛将在南部海港巴士拉的3座球场进行。这是伊拉克在1979年之后首次主办海湾地区最重要的足球赛事。

今年初,伊拉克在巴格达的城市体育场与乌干达国家队进行了热身赛。这是2013年7月以来,伊拉克国家队首次在首都巴格达进行国际比赛。巴格达的城市体育场是目前伊拉克最现代化的体育场,2012年开始兴建,2019年竣工,耗资1亿美元。球场可容纳3.2万观众,去年底承办了西亚U18青年锦标赛决赛。

让伊拉克国家队重返首都巴格达进行正式比赛,一直是伊拉克足协的目标。此前伊拉克绝大部分国际比赛,都是在北部库尔德人自治区和南部海港巴士拉进行。重返巴格达对伊拉克足球有着特殊的意义:象征着伊拉克足球和社会历经19年终于重返常态。

2009年7月,伊拉克重获主场比赛权,球队在巴格达踢了热身赛,但国际足联指定相对更安全的库尔德人自治区首府埃尔比勒作为伊拉克国家队的主场,2011年7月,伊拉克国家队在这里开始了巴西世界杯预选赛征程。两个月后,伊拉克与约旦队的世界杯预选赛中入场球迷远超球场容量,而且在伊拉克队落后时发生停电事故,国际足联随后再次禁止伊拉克在主场比赛,直到2013年3月解禁。2013年7月和2019年11月,因为国内安全形势恶化,国际足联继续禁止伊拉克在主场踢正式比赛。

根据安排,3月24日,伊拉克将在巴格达主场对阵阿联酋,这个真正的主场比赛本身也有足够的竞技意义。目前伊拉克8战5平3负积5分,与垫底出局的叙利亚一样,在12强赛至今未尝一胜。若在本轮击败暂积9分的阿联酋,伊拉克积分会达到8分,最后一轮,伊拉克将对阵已出局的叙利亚,阿联酋主场对阵强敌韩国,伊拉克仍然有最后时刻超越阿联酋,进占小组第三的可能性。

当然,对于伊拉克足球而言,最重要的还是国际足球界终于认可了伊拉克主办足球大赛的安全系数。为了更好地准备24日的比赛,伊拉克足协近日与各球迷协会的负责人进行了会议,协调各方的工作,让球队感受到更好的主场气氛。